Cómo comprar el mejor ordenador portátil

24/09/2021

Tanto si le gusta Windows, Mac, Linux o Chrome OS, como si es de tamaño familiar o ultraportátil, hay un ordenador portátil adecuado para todos. A la hora de comprar un portátil, es importante recordar que lo importante no es sólo el tamaño o la velocidad. Encontrar el modelo adecuado que se adapte a sus necesidades y a su rango de precios implica también muchas otras consideraciones.

Tabla de contenido
  1. Diferentes tipos de portátiles
    1. Portátil
    2. Ultrabook
    3. Chromebook
    4. MacBook
    5. Convertible 2 en 1
  2. ¿Portátil de gama básica, media o alta?
    1. Nivel de entrada
    2. Gama media
    3. Gama alta
    4. ¿Windows, Mac, Linux, Android o Chrome OS?
  3. Qué buscar en un portátil
    1. CPU (unidad central de procesamiento)
    2. RAM (memoria de acceso aleatorio)
    3. Resolución de la pantalla
    4. Espacio de almacenamiento o disco duro
    5. Tarjeta gráfica
    6. Fuente de alimentación
    7. Duración de la batería
    8. Wi-Fi
    9. Conectividad USB-C

Diferentes tipos de portátiles

Los términos "portátil" y "notebook" tienden a usarse indistintamente como descripción general. Pero se pueden desglosar en subcategorías más pequeñas, aunque no siempre son mutuamente excluyentes.

Por ejemplo, un ultra portátil también puede ser un convertible (2 en 1) que funciona como portátil y como tableta. Además, muchos dispositivos diseñados como tabletas también pueden funcionar como portátiles si se les añade un teclado. Algunos están diseñados específicamente para ello, como la gama Surface de Microsoft.

Portátil

Término general para designar un portátil de tamaño completo que logra un equilibrio entre portabilidad y funcionalidad.

Pueden variar mucho en tamaño y especificaciones: velocidad del procesador, capacidad de almacenamiento, memoria (RAM) y tamaño de la pantalla. 

Su precio oscila entre los modelos económicos de bajo coste y los modelos de alto rendimiento para la productividad y los juegos.

Ultrabook

Ultrabook es un término acuñado por el fabricante de chips Intel para un tipo especial de portátil ultra portátil (de ahí lo de Ultrabook). Los ultrabooks deben cumplir criterios específicos en cuanto a tamaño/peso, duración de la batería y tipo de chipset (incluidas las funciones de seguridad integradas).

Uno de sus puntos fuertes es la fuerte seguridad y la protección antirrobo incorporada a nivel de hardware.

Aunque el MacBook Air original se considera la inspiración de la clase Ultrabook, en realidad no es un Ultrabook.

Chromebook

Ultrabook es un término acuñado por el fabricante de chips Intel para un tipo especial de portátil ultra portátil (de ahí lo de Ultrabook). Los ultrabooks deben cumplir criterios específicos en cuanto a tamaño/peso, duración de la batería y tipo de chipset (incluidas las funciones de seguridad integradas).

Uno de sus puntos fuertes es la fuerte seguridad y la protección antirrobo incorporada a nivel de hardware.

Aunque el MacBook Air original se considera la inspiración de la clase Ultrabook, en realidad no es un Ultrabook.

MacBook

Los ordenadores portátiles de Apple se dividen en dos familias: el MacBook Air, ultrafino, y el MacBook Pro, de alto rendimiento, en tamaños de 13 y 16 pulgadas). Todos ellos funcionan con el sistema operativo macOS.

Las últimas versiones del MacBook Air han abandonado la plataforma de Intel y ahora funcionan con el chipset M1 propio de Apple (al igual que el Mac Mini), que integra todo en un único chip. Esto da a Apple el control total de la estrecha integración del hardware y el software, lo que se ha traducido en un aumento significativo de la velocidad y la duración de la batería. Se espera que los portátiles y ordenadores de sobremesa Pro sigan el mismo camino.

Convertible 2 en 1

Combinan las características de un portátil y una tableta. También se conocen como portátiles 2 en 1 o híbridos.

Pueden cambiar rápidamente entre el modo de tableta con pantalla táctil y el modo de teclado tradicional, transformándose de diversas formas, como mecanismos de separación, deslizamiento, giro y plegado. En la actualidad, la mayoría de los modelos utilizan el método de plegado, aunque algunos siguen teniendo pantallas desmontables.

¿Portátil de gama básica, media o alta?

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Nivel de entrada

Si quieres un portátil barato para tareas básicas y un uso ocasional o ligero y no te preocupan demasiado el rendimiento, el peso o la duración de la batería, puedes encontrar modelos "económicos" de menos de 500 dólares que te servirán.

Estos portátiles de bajo coste tienen una potencia relativamente baja, pero son capaces de realizar tareas informáticas generales como la navegación por Internet, el correo electrónico y el procesamiento de textos en general. Pueden realizar la mayoría de las tareas multimedia básicas (por ejemplo, la transmisión de vídeo de definición estándar) y son los más adecuados para los usuarios ocasionales y los estudiantes más jóvenes.

Gama media

Si quieres llevarte el portátil a menudo, querrás algo fino, ligero y fácil de transportar. Busca un ultra portátil (incluidos los Ultrabooks).

Los portátiles de gama media están dirigidos a usuarios habituales de ordenadores, familias, estudiantes y empresarios, y pueden ejecutar la mayoría de los programas y juegos, pero pueden tener dificultades con trabajos de gama alta como la edición de vídeo y los juegos que requieren un procesamiento rápido de gráficos.

Gama alta

Si quieres algo que te ofrezca toda la potencia de un ordenador de sobremesa y que a la vez sea transportable con relativa facilidad, busca un procesador potente y mucha memoria RAM (incluidos los modelos comercializados como máquinas para juegos) que tengan una tarjeta gráfica potente y una pantalla de alta resolución.

Los portátiles de gama alta son para los entusiastas de la informática y los profesionales a los que les gusta forzar sus sistemas con tareas informáticas intensivas, como la edición de vídeo y audio, la programación, el renderizado 3D y los juegos de gama alta.

¿Windows, Mac, Linux, Android o Chrome OS?

Los sistemas operativos tienden a polarizar las opiniones. Si preguntas a un grupo de técnicos si deberías elegir un portátil o una tableta con Windows, Mac, Linux, Android o Chrome OS, se iniciará un acalorado debate que durará mucho tiempo pero que nadie ganará (aunque todos mantendrán que tienen razón).

Todos los sistemas tienen sus puntos buenos y malos, pero es importante que elijas un bando, porque afecta a tus elecciones de software y posiblemente también a tus decisiones de hardware. Este es definitivamente el caso de los productos de Apple y de Chrome OS en particular.

El macOS de Apple (antes llamado OS X) solo se ejecuta en la familia de ordenadores de Apple, mientras que el IPadOS solo se ejecuta en los IPad, pero están diseñados para funcionar sin problemas con los otros sistemas operativos de Apple: iOS (IPhones), tvOS (Apple TV) y watchOS (Apple Watch).

Chrome OS se ejecuta en portátiles, mini PC de sobremesa y sticks de PC que están diseñados específicamente para él, normalmente de una configuración relativamente ligera que está pensada para estar conectada a Internet la mayor parte del tiempo.

Incluso fuera de los usuarios empresariales, Windows tiene varias versiones, siendo Home la versión de consumo, Pro para usuarios más serios y Windows 10 en modo S para portátiles ligeros que pretenden ser una alternativa a los Chromebooks.

Qué buscar en un portátil

CPU (unidad central de procesamiento)

Es el cerebro de tu ordenador. El número de núcleos, la potencia de procesamiento y el rango de precios son un buen indicador del nivel general de potencia de la CPU que se ofrece.

Los portátiles suelen utilizar CPUs de bajo consumo para mejorar la duración de la batería.

Ten cuidado al comparar la familia de CPUs de Intel con las de AMD -su principal competidor-, ya que las cifras de velocidad citadas no son directamente comparables.

Lo mismo ocurre con las subfamilias de cada marca: por ejemplo, los Intel Core i3, i5, i7 e i9 tienen un rendimiento cada vez mayor, incluso con la misma cifra de frecuencia citada en GHz; lo mismo ocurre con los procesadores de la serie M, diseñados para ordenadores muy móviles. Lo mismo ocurre con la serie de procesadores Ryzen de AMD.

Cada nueva generación de procesadores suele ser más rápida que la anterior, incluso con la misma frecuencia de chip. Así, puedes esperar que una CPU de 2,4 GHz de la 10ª generación sea más rápida (y probablemente más eficiente energéticamente) que una CPU de 2,4 GHz de la 9ª generación, o de la generación anterior.

RAM (memoria de acceso aleatorio)

La falta de memoria RAM ralentizará el ordenador cuando se ejecuten varios programas, se utilicen muchas pestañas del navegador web o se realicen tareas que requieran mucho trabajo, como el procesamiento de imágenes.

Se debe contar con un mínimo de 4 GB (gigabytes) incluso en un sistema Windows económico, pero lo ideal es contar con al menos 8 GB en la mayoría de los portátiles de uso general y 16 GB o más en los modelos de gama alta. No escatimes en memoria RAM en el momento de la compra, ya que es probable que no puedas actualizarla o aumentarla más adelante.

Resolución de la pantalla

Una pantalla pequeña significa un portátil más pequeño que, por lo general, va a ser más ligero, pero las pantallas más grandes (y, sobre todo, de mayor resolución) son mejores para los gráficos, los juegos o para ver películas. Independientemente del tamaño físico, muchos portátiles de bajo coste sólo tienen pantallas de relativamente baja resolución, de 1366 x 768 píxeles. Comprueba antes de comprar.

La mayoría de los portátiles dirigidos al mercado de gama media tienen una pantalla con al menos Full-HD (1080p, o 1920 x 1080 píxeles), pero hay pantallas de mayor resolución en los portátiles de gama alta.

Espacio de almacenamiento o disco duro

No subestime el espacio que necesitará. A menos que tenga la intención de hacer un uso extensivo del almacenamiento en la nube, asegúrese de que tiene suficiente espacio para todos sus programas y archivos actuales, así como para la creciente colección de vídeos y música que la mayoría de la gente tiende a acumular.

Hoy en día, la unidad de estado sólido (SSD) ha sustituido a los discos duros como medio de almacenamiento preferido en la mayoría de los portátiles, debido a la caída de los precios de las SSD, que han hecho más asequible este medio de almacenamiento superrápido. Los portátiles con una unidad de disco duro (HDD) tradicional siguen estando disponibles en modelos más baratos, normalmente una unidad de 1TB (terabyte).

Sin embargo, una unidad SSD es mucho más rápida que un disco duro y tener una puede elevar el rendimiento general de un portátil considerablemente, y así prolongar su vida útil. Para un portátil de uso general, 128 GB es el punto de partida para una unidad SSD, pero recomendamos 256 GB o más para la mayoría de los usuarios. Además, compruebe si el portátil o la tableta se puede ampliar mediante una tarjeta microSD, que puede añadir hasta 1 TB adicional de almacenamiento de estado sólido.

Tarjeta gráfica

Muchos portátiles tienen el procesador gráfico integrado en la placa base (lo que se denomina "gráficos integrados"), en lugar de una tarjeta gráfica independiente ("dedicada"). Los modelos de gama alta pueden tener una tarjeta gráfica dedicada con su propia RAM de vídeo.

Fuente de alimentación

A menudo llamado "el ladrillo", es el bloque y el cable que se utiliza para conectar el portátil a una toma de corriente estándar. Si la batería de tu portátil no dura lo suficiente como para dejar el ladrillo en casa, tendrás que llevarlo contigo para recargarlo, y esto puede aumentar considerablemente el peso total que tienes que llevar.

Duración de la batería

Tener un largo tiempo de trabajo entre cargas es particularmente importante para un ultraportátil. Después de todo, pierden puntos de portabilidad si tienes que llevar también la fuente de alimentación y el cable para cargarlos.

Lo ideal es tener un día completo de trabajo sobre la marcha sin tener que enchufarlo, pero esto dependerá de qué otras cosas tengas enchufadas en el portátil que le suministren energía.

No querrás tener que llevar contigo la fuente de alimentación externa y el cable. Nuestras pruebas de duración de la batería contemplan un escenario de uso intensivo, para darte una idea de los peores resultados que puedes obtener, aunque para la mayoría de la gente el uso diario medio dará una mejor duración.

Si tienes la intención de estar en movimiento la mayor parte del tiempo, es importante que la batería tenga una larga duración y un tiempo de recarga rápido. También registramos dos tiempos de carga para cada portátil, con el portátil encendido: hasta el 80% de su capacidad y hasta el 100%. Es útil tener en cuenta que la velocidad de carga suele disminuir considerablemente una vez que se pasa del 80%. En algunos casos se puede tardar tanto o más en conseguir el 20% de recarga adicional como en llegar al 80%.

Wi-Fi

La velocidad del Wi-Fi es importante porque cada vez son menos los portátiles que vienen con un puerto ethernet integrado para conectarse a la red local por cable.

Si este es el caso, puede comprar un adaptador de USB a Ethernet de la misma marca o una alternativa de terceros.

En cualquier caso, busque un portátil que sea compatible con el estándar Wi-Fi actual, 802.11ac, ahora rebautizado como Wi-Fi 5. Este estándar es compatible con los anteriores, incluido el anteriormente más popular 802.11n, pero es mucho más rápido.

Conectividad USB-C

La conectividad en los portátiles hoy en día se basa en el USB-C, el nuevo estándar de bajo perfil que se está haciendo común en más modelos. Un enchufe USB-C es delgado y fácil de usar (no hay una "forma correcta"), pero su apariencia puede ser engañosa, ya que el enchufe de la misma forma se utiliza para varios estándares diferentes: USB 3.1 Gen-1 y Gen-2 y Thunderbolt 3.

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